Info Curacao

Info Curacao

Eerst een beetje historie Het eiland Curaçao is ontdekt door de Spanjaard Alfonso de Ojeda in 1499, een van de officieren van Christopher Columbus. Er zijn verschillende verklaringen voor de oorsprong van de naam Curaçao. De meest waarschijnlijke daarvan is dat de Spanjaarden het eiland op enig moment ‘Corazon (hart) noemden. De beroemde Portugese cartografen van die tijd adopteerden de naam en verbogen die naar hun eigen taal als ‘Curaçau’ of ‘Curaçao’. Vandaag de dag noemen de inwoners hun eiland ‘Korsow’. Tot 10 oktober 2010 was het een eilandgebied en het grootste eiland van de Nederlandse Antillen. De hoofdstad en grootste plaats op het eiland is Willemstad, tevens voormalig hoofdstad van de Nederlandse Antillen. Curaçao had in 2011 131.051 inwoners.

Curaçao ( PapiamentsKòrsou ) is een eiland in de zuidelijke Caraïbische Zee, voor de kust van Venezuela. Met het onbewoonde Klein Curaçao is Curaçao een land binnen het Koninkrijk der Nederlanden. Tot 10 oktober 2010 was het een eilandgebied en het grootste eiland van de Nederlandse Antillen. De hoofdstad en grootste plaats op het eiland is Willemstad, tevens voormalig hoofdstad van de Nederlandse Antillen. 

Plaatsen

De hoofdstad is Willemstad. In de loop der jaren is deze stad het hele gebied rond de grote natuurlijke haven, het Schottegat, gaan beslaan. Daardoor zijn veel dorpjes, die eerst los lagen aaneengegroeid, tot een groot verstedelijkt gebied. De stad beslaat ongeveer een derde van het hele eiland in het oosten. De bekendste wijken van Willemstad zijn:

  • Punda, het historische stadscentrum met de Handelskade aan de Sint Annabaai
  • Otrobanda, ligt aan andere kant van de Sint Annabaai
  • Julianadorp, rond 1928 in opdracht van Shell gebouwd voor haar personeel
  • Saliña, ligt tegen Punda aan en is voorzien van vele winkels en restaurants
  • Brievengat, een buitenwijk in het noorden van de stad.

Klimaat

Het klimaat van Curaçao is semi-aride, de gemiddelde regenval bedraagt jaarlijks 553 mm. De meeste regen valt tussen oktober en januari, hetregenseizoen. De temperaturen zijn relatief constant met kleine verschillen door het hele jaar heen. De passaatwinden brengen overdag verkoeling en dezelfde passaatwinden brengen 's nachts warmte. De jaargemiddelde temperatuur is overdag 31,2 °C en 's nachts 25,6 °C. De koudste maand is januari met een gemiddelde temperatuur van 26,5 °C en de warmste maand is september met een gemiddelde temperatuur van 28,9 °C. De hoogste temperatuur ooit gemeten was 38,3 °C en de laagste ooit was 20,3 °C. Het seizoen van de orkanen loopt van juni tot en met november, maar tropische stormen of orkanen bereiken zelden Curaçao.

Weergemiddelden voor Curaçao
MaandjanfebmrtaprmeijunjulaugsepoktnovdecJaar
hoogste maximum (°C)32,833,233,034,735,837,535,037,438,336,035,633,338,3
gemiddeld maximum (°C)29,730,030,531,131,632,031,932,432,631,931,130,131,2
gemiddeld minimum (°C)24,324,424,825,526,326,426,126,326,526,225,624,825,6
laagste minimum (°C)20,320,621,022,021,622,622,421,321,721,922,221,120,3
neerslag (mm)44,725,514,219,619,619,340,241,548,683,796,799,8553,4
bron: Meteorological service of Netherlands Antilles and Aruba:

Natuur

De vegetatie van kunuku bestaat voornamelijk uit verschillende soorten cactussen, laag struikgewas en lage bomen. De dividivi is een van de bekendste bomen. Aloësoorten en agaves komen in verwilderde vorm voor. Daarnaast groeien er verschillende kruiden en komen er ook orchideeën voor.

In het westen van het eiland bevinden zich twee natuurgebieden:

  • het gebied rond de Christoffelberg, het Christoffelpark, een antionaal park en
  • aangrenzend hieraan het Nationaal park Shete Boka. In dit gebied komen zeeschildpadden voor. Tevens bij Boka Ascencion nabij landhuis Ascencion komen zeeschildpadden voor. Bij Sint Willibrordus met de zoutpannen van Jan Kok is er een natuurreservaat, waar flamingo's voorkomen.

Verder leven er op het eiland verschillende soorten hagedissen. De grootste hiervan is de groene leguaan. Deze leguanensoort komt in bijna heel Midden- en Zuid-Amerika voor. Ook leven er allerlei soorten tropische vogels en insecten. In de grotten op het eiland leeft een aantal vleermuissoorten die behalve op Curaçao en Bonaire nergens anders voorkomen.

Taal

Nederlands was lange tijd de enige officiële taal, maar sinds 2007 zijn Papiaments, Nederlands en Engels gezamenlijk officiële talen. Papiaments is ook moedertaal voor de meeste inheemse Curaçaoënaars. Naast deze talen spreekt men ook Spaans. Verreweg de meeste Curaçaoënaars beheersen alle hiervoor genoemde talen in meerdere of mindere mate, maar er zijn ook buitenlanders die andere talen spreken als Frans, Arabisch, Haïtiaans, Portugees en in mindere mate Chinees. Volgens de volkstelling van 2001 spreekt op Curaçao 81% Papiaments als huistaal, 8% spreekt thuis Nederlands, 6% Spaans, 3% Engels en 2% een andere taal.

Munteenheid

De munteenheid van de Nederlandse Antillen is Antilliaanse gulden, afkorting ANG. De munt wordt ook gebruikt op Sint Maarten, tot 1986 ook op Aruba gebruikt en tot 2010 ook nog op Bonaire, Saba en Sint Eustatius. De Antilliaanse gulden is gekoppeld aan de Amerikaanse dollar.

Verkeer

Het vliegveld van Curaçao heet Curaçao International Airport. Het is ook bekend als vliegveld Hato, eerder heette het Dr. Albert Plesman Luchthaven.

Curaçao is goed per auto te verkennen. Er is openbaar vervoer per bus, de zogenaamde konvoi, bussen voor de langere afstanden en de minibussen.

Op Curaçao wordt gebouwd aan het eerste ruimtevliegveld, KLM heeft al interesse getoond om vanaf 2014 40 minuten durende "ruimtevluchten" uit te voeren tot op 100 km hoogte. Het doel is om de passagiers gewichtloosheid te laten ervaren. Of het doorgaat is niet zeker